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连线拉斯维加斯:百年赌城首次停摆,居民为保住房子掐断网络和电视

时间:2022-12-14 01:09:54 | 浏览:2750

每经记者:陈旭 李可愚 每经编辑:陈旭来自重庆的艾米(Amy,化名)是拉斯维加斯当地华人圈的一个传奇人物——在这座赌城各大赌场里渡过了最初惊心动魄的几年之后,她依靠高超技艺积累下第一桶金,并成为很多华人眼中的“赌后”。然而艾米的眼界从来就没

每经记者:陈旭 李可愚 每经编辑:陈旭

来自重庆的艾米(Amy,化名)是拉斯维加斯当地华人圈的一个传奇人物——在这座赌城各大赌场里渡过了最初惊心动魄的几年之后,她依靠高超技艺积累下第一桶金,并成为很多华人眼中的“赌后”。

然而艾米的眼界从来就没有局限在几张赌台之上。在2007年美国次贷危机及随后的金融危机之中,她成功杀入房地产业,并迎来了她职业生涯的辉煌,转型成为一个成功的地产商人。

如今,艾米在拉斯维加斯不仅有着豪华的别墅,名下更有着大量商业地产,当起了赌场、影院、超市的“包租婆”。

美国西部时间6月4日,在停摆了两个半月之后,赌城拉斯维加斯终于重开部分赌场。

虽然当前开始艰难复工,但疫情期间赌场和居民的生活遭受的严重影响,仍然超出艾米这样的当地居民的想象。

《每日经济新闻》记者近日独家对话艾米,并试图通过对另一个著名赌城澳门当地博彩公司的梳理,为你揭示新冠肺炎疫情肆虐全球之下,博彩行业遭遇的巨大冲击。

赌城的大街上空无一人(注:以下图片如无特别说明,均为艾米家人提供)

赌城封城,裁员风暴重创博彩业

自赴美国留学以来,艾米在拉斯维加斯已生活了约20年。刚到美国之初,她就曾受好奇心的驱使,在拉斯维加斯赌场打算小试身手,结果当然是不出意外,把自己的学费几乎输了个干干净净。

但凭借着重庆女孩的一股子韧劲,在哪里跌倒,偏要在哪里爬起来,她竟然开始钻研起了德州扑克、BlackJack(21点)等技艺,到后来竟然成为一个高手,并开始参加一些职业赛事,多次赢得各种奖项和锦标,在赌桌靠技艺赢到了真金白银。

然而,任何赌场都不会欢迎一个能持续从中赚钱的赌客。而且作为一个精明的商人,又有着亚洲人对财富的传统价值观,艾米深知靠职业赛事即使能赢得高额的奖金,但博彩行业终究不是积累财富的“正道”。

好莱坞星球赌场酒店

因此,她依靠在赌场多年打拼后攒下的第一桶金,在2007年美国次贷危机爆发之后,在房地产市场果断出手,于2008~2009年间持续以“地板价”购入了多项公寓及办公楼、商场等商业地产项目。

在此后美联储开启印钞机、进入量化宽松时代的情况下,当初抄底的房地产早已带来了数倍的增值收益。近几年,艾米的商业地产生意越做越大,到后来不仅有超市、酒吧、健身房等入驻,甚至还有了电影院、中小型赌场、卡拉OK等娱乐机构租用她名下的产业,自己开始当起了“包租婆”。

金银岛酒店

艾米很自豪地告诉记者,租用她名下物业的有一家赌场,开设了94张赌台,在赌城里虽然算不上大型赌场,但也是一家上市的公司。

“不过自从上个月中旬以来,赌城经历了建市以来历史上的第一次停摆,现在几乎完全丧失了原来的那种活力,连标志性的璀璨灯光都已经熄灭,让‘不夜城’看上去就像一座空城、僵尸城。”在接受《每日经济新闻》记者采访时,艾米这样表示。

海市蜃楼酒店前空旷的街道

拉斯维加斯的封城是从美国西部时间3月中旬开始的,此时其所在的内华达州已经跟美国多个州一样,宣布因新冠肺炎疫情而进入灾难状态或危机状态。受封城令影响,赌场、商场、餐馆都暂停营业,学校也开始停课。

“原本在3月初有一场小型的比赛,只有24个人参加,奖金总额有50万美元,我已经顺利晋级了,感觉赢面还挺高的,但因为疫情的关系,我和几个选手率先提出来退赛,后来这个比赛也不得不临时中止了。”艾米透露。

凯撒皇宫酒店

拉斯维加斯的经济本就严重依赖博彩业,以及围绕博彩而开展的酒店业、旅游业等服务行业,赌场停业,带来的就是全城停摆。而这也是从1905年当地建市以来所从未遭遇过的现象。

大萧条时期,拉斯维加斯还只是一个小城市,当地的博彩业真正进入高速发展是在二次世界大战之后。其后这一行业经历了长期繁荣,带动大量就业,并催生出大量豪华酒店,在本世纪初迪拜等中东城市诞生新一批摩天大楼之前,这里一直是全球高档酒店最为集中的城市。

卢克索酒店

据透露,仅在内华达州南部,旅游和博彩业就创造了至少40万个就业机会。“疫情一来,大量赌场和酒店开始临时性裁员,数以万计的服务行业员工不得不陷入短期失业。”艾米告诉记者,绝大多数美国人不像亚洲人那样有储蓄的习惯,如果失去工资收入,就意味着无法支付房贷、车贷等贷款,甚至连日常生活消费都捉襟见肘。

不过,不同的企业在裁员时,往往会给予一定金额的补助,但具体情况视企业不同有很大的差别。

比如艾米先生的弟媳,此前在著名的美高梅国际酒店(美股代码MGM.N)上班,这是一家总部位于拉斯维加斯的赌场及酒店运营企业,也是全球最大的博彩公司之一,但今年3月开启裁员,她先生的弟媳便也被公司辞退。

美高梅国际酒店

“先是收到一封正式的裁员信件,通知公司将要裁员,之后有大约半个月的时间不用再上班,但还能拿到薪水,半个月之后就是正式失业了。”艾米说,她先生的弟媳已经失业两个月左右,目前的收入来源主要是失业救济。

“失业人员可以领取unemployment benefits(失业救济),这个失业救济是每周600美元,每月大约2400美元。”艾米介绍说,不过这个失业救济有领取的时间限制,最多只能领半年,如果有工作机会重新受聘,就会自动终止。

“对低收入阶层的民众而言,这个救济金基本能够弥补日常生活的花费,但对原来工资收入较高的群体来说,还是有比较大的差距,如果背负着房贷、车贷或者其他贷款,那压力还是很大的。”

艾米说,除此之外,在美国联邦政府出台超过2万亿美元经济刺激计划之后,内华达州也和其他州一样,每个年收入不足7.5万美元的个人,都可以得到一个退税支票。“基本每个人能拿到1200美元,直接退到账户里,不过我和我老公就拿不到了。”艾米说。

赌城内有个别赌场近期开始为复工进行测试

但也并非所有的赌场都在裁员。“有的赌场可能是原来工会势力比较强大,资方就不能随便裁员,比如赌城的另一家博彩业巨头永利度假(WYNN),我听说他们公司基本没怎么裁员,当然领到的薪水可能会比过去有减少。”

永利度假旗下酒店

官方公布的数据也间接证实了艾米的观感。事实上,内华达州疫情虽然远不如纽约州这样的重灾区,但由于其特殊的行业构成,导致失业率高居全美第一。

据估计,在新冠肺炎大流行和经济停摆打压之下,内华达州截至6月30日的财政缺口可能超过9亿美元,以至于州长不得不动用储备金来弥补漏洞。

尽管内华达州的疫情严重程度远不如纽约州等重灾区,但依然创下了一个全美之最——4月份失业率高达28.2%,几乎比全美平均失业率高出近一倍,尤其是住宿和餐饮服务业,失业人口占比超过40%。

赌城所在的内华达州失业率高居全美各州第一

最近一周以来,非洲裔美国人乔治·弗洛伊德遭警察暴力执法致死引发的抗议活动加速蔓延,目前全美至少有140个城市发生骚乱。当地时间6月2日,拉斯维加斯警方发布公告,在此前一晚的抗议活动中,有两名警察在赌城大道被抗议者击中,造成一死一重伤。

在这样纷乱的背景下,艾米也担心,内华达州上周宣布赌场重开,可能会被迫流产。

在艾米约20年的居民生涯中,赌城也曾经历过几次重大事件,比如2001年的911事件、2007~2008年的次贷危机及金融危机,包括2009年到2010年包括美国和墨西哥在内的流感大暴发,但具体到拉斯维加斯,对全城的博彩、旅游和酒店行业来说,都没有产生特别重大的影响,反倒是2017年10月,在市中心的曼德勒海湾大酒店发生一起白人枪手制造的枪击惨案,当时有参加乡村音乐节的约3万名观众在现场,事件导致59人死亡,500多人受伤,这一时刻在当地居民心中留下了巨大的阴影。

曼德勒海湾大酒店

“但所有这些事件,都没有造成过全城性的影响,没有波及几乎每一个行业、每一个居民。”艾米告诉记者,实际上拉斯维加斯不光是一个赌城,它的酒店、旅游、会展等行业都极为发达,甚至在全球领先。

“比如在全球最大、最著名的CES消费电子展就是每年1月在拉斯维加斯举行。还有大量药品、奢侈品的展会,几乎全年各个时间段都算得上是旺季。”艾米说,以往拉斯维加斯国际机场每过三五分钟就有一架大型客机起降,小型商务飞机也络绎不绝,但如今长年车水马龙的景象已经不再。“前几天我的朋友还发给我一个短视频,上面是一个野鸭的大家庭在最繁华的赌城大道上悠闲漫步,标题是‘野生动物重新申明对领地的所有权’。”

赌场和酒店关闭期间,将停止向全职员工支付薪水,这也造成大量人员生计艰难。一些租住在艾米名下公寓的租户,也开始暂停缴纳房租。

“以前根据内华达州政府的规定,如果租户不缴房租,业主在发出通知5天之后,就可以对租户evict(驱离),但现在疫情期间,即使租户不缴租金,也不能强行evict。”艾米透露,仅此一项,她今年在租房收入上就会遭遇惨重损失。

艾米介绍说,联邦和州政府也表示,希望业主能为受疫情影响的租户减免租金,政府也会为此对业主进行税费减免等扶持和补助,但总体上远远不能弥补自己在房租上的损失。

“这一次赌博业、会展业和酒店业受到的冲击太过严重,我预计4月份有85%的租户可能都难以缴租。”艾米说,比如租用她名下物业的那家94张赌台的中型赌场,目前已经欠下4月份整月的房租,“5月份的租金也会在第一周就到期,到现在赌场方面只是提出希望缓交,因为歇业也还没有跟我及时沟通,不过他们是上市公司,应该可以打官司追讨,但会比较麻